Solsystem

NASA och Riotinto i Huelva

NASA och Riotinto i Huelva

Du behöver inte åka till det yttre rymden för att hitta levnadssätt som kan finnas i andra världar. Vi har dem här.

I provinsen Huelva (Andalusien, Spanien) deltar NASA i MARS-projekt, vars akronym, på engelska, betyder Astrobiologisk teknologi och forskningsexperiment för Mars. Detta nyfikna projekt inleddes 2003.

Dess slutliga mål är att utveckla någon form av mekanism som gör det möjligt att upptäcka livets närvaro i källaren på Mars. Hur? Tydligen mycket enkel. Tack vare olika rymdprojekt har det varit möjligt att bestämma de kemiska förhållandena på planetens yta, både på ytan och i undergrunden. Och man har sett att på jorden, full av liv, finns det två miljöer med mycket likartade förhållanden som marterna: ryggområdena, med aktiv vulkanism (till exempel i Atlanten) och närheten av floden Tinto, i Huelva.

Båda platserna kännetecknas av att de är extremt sura medier, med rikligt med svavel, mycket lite syre och tillräckligt med tunga mineraler som i många fall skulle vara dödliga för människors liv. Därför kallas organismer som kan leva och anpassa sig till dessa extremt svåra miljöförhållanden extremofila organismer.

I bergen i Huelva, Portugal och Sevilla fanns förhållanden som mycket liknar de som fanns i områdena i de marina dorsalerna under Paleozoic-perioden, vilket skapade den högsta koncentrationen av sulfider världen över. Denna gamla bergskedja kallas Pyritbälte och den har utnyttjats i form av gruvor under alla kulturella stadier som den iberiska halvön har passerat. Det finns för närvarande kanadensiska, engelska och spanska företag som utvinner både sulfider (för gödselmedel och sprängämnen) som kvicksilver, guld, silver, bly och koppar.

Tja, tja; MARTE-projektet har fokuserat på områden i Pyritbältet där undergrunden ännu inte har ändrats. Där har han hittat en serie mikroorganismer som är så vana att leva under de svåra förhållanden som har baserat deras ämnesomsättning på svavel, istället för kol och syre som vi gör och 98% av jordens livsformer. I följande bild kan du se den karakteristiska gula färgen på detta kemiska element, inuti bakterierna som hittades.

När forskarna visste vad de skulle leta efter fann de liknande organismer i vulkanområden i havet. Så det kan sägas att projektet har varit en framgång, eftersom sådana levande varelser skulle leva utan problem under Martiska förhållanden.

Nästa steg kommer att vara att utveckla en serie instrument och experiment som kan upptäcka livsformer som liknar dessa, men på planeten Mars. Så dessa mikroorganismer är, troligen, de som är närmast utseendet på martarna och inte de gröna eller gråa små män med stora ögon som har matat så många fantasier.

◄ Föregående
Är vi ensamma i universum?

Video: Riotinto de Huelva y Marte: la NASA busca el origen de la vida (Juli 2020).