Astronomi

Sedna, den tionde planeten i solsystemet?

Sedna, den tionde planeten i solsystemet?

Forskare sponsrade av NASA har upptäckt det mest avlägsna objektet i solens omloppsbana. Det är en mystisk planetliknande kropp i solsystemets gränser, som är tre gånger längre från jorden än Pluto.

Solen verkar så liten från det avståndet att den kunde täckas helt med en stifthuvud. Objektet, som kallas Sedna av havets Inuit-gudinna, ligger 13 miljarder kilometer bort, vid solsystemets ändar.

Detta är troligen den första observationen av det hypotetiska "Oort-molnet", en super avlägsen plats där små isiga kroppar hittas som ger kometer som korsar jorden. Andra anmärkningsvärda funktioner hos Sedna är dess storlek och dess rödaktiga färg. Efter Mars är det det andra rödaste objektet i solsystemet. Sedna beräknas vara cirka tre fjärdedelar storleken på Pluto.

Sedna är definitivt det största föremålet som finns i solsystemet sedan upptäckten av Pluto 1930. Brown, tillsammans med Drs. Chad Trujillo från Gemini-observatoriet, Hawaii och David Rabinowitz från Yale University i New Haven, hittade planetobjektet, eller planetoid, den 14 november 2003. Forskarna använde Samuel Oschin 48-tums teleskop vid observatoriet från Caltech i Palomar nära San Diego.

Några dagar senare observerade teleskop i Chile, Spanien, Arizona och Hawaii föremålet. NASA: s nya Spitzer Space Telescope sökte också efter det. Sedna är extremt avlägsen från solen, i det kallaste området i vårt solsystem, där temperaturen aldrig når 240 grader Celsius under noll. Planetoiden är ännu kallare eftersom den bara kort närmar sig solen under sin solbana på 10, 500 år. På sitt större avstånd är Sedna 130 miljarder kilometer från solen, 900 gånger avståndet från jorden till solen.

Forskarna använde det faktum att till och med Spitzer-teleskopet inte kunde upptäcka värmen från ett så extremt avlägset och kallt föremål, för att fastställa att det måste vara mindre än 1 700 kilometer i diameter, vilket är mindre än Pluto.

Genom att kombinera tillgängliga data beräknades Sednas storlek halvvägs mellan Pluto och Quaoar, en liten planetoid som upptäcktes av samma team 2002. Sednas elliptiska bana liknar inte något som astronomer tidigare sett. Det liknar de förutsagda banorna för föremål som finns i det hypotetiska Oort-molnet, en avlägsen reserv av kometer.

Men Sedna är 10 gånger närmare än det förutsagda avståndet för Oort-molnet. Astronomer tror att detta "interna Oort-moln" kunde ha bildats för miljarder år sedan när en färgad stjärna passerade genom solen och dra in några av de komliknande kropparna. Stjärnan skulle ha varit tillräckligt nära för att vara ljusare än fullmånen och skulle ha varit synlig under dagen på himlen i 20 000 år. Värre, det skulle ha förskjutit kometer utöver i Oort-molnet, vilket lett till ett intensivt regn av kometer som kunde ha gjort att några eller alla livsformer som fanns på jorden försvann vid den tiden. Det finns indirekta bevis för att Sedna har en måne. Forskarna hoppas kunna verifiera denna möjlighet med NASA Hubble Space Telescope.

Sedna kommer att närma sig Jorden under de kommande åren, men även i sin maximala inställning, på cirka 72 år, kommer den att vara långt borta, mycket mer än Pluto. Sedan börjar du din återresa på 10 500 år till solsystemets gränser. Förra gången Sedna sågs så nära solen kom jorden just ut från den senaste istiden. Nästa gång jag kommer tillbaka kan världen vara en helt annan plats.

◄ FöregåendeNästa ►
Jordsterande asteroider och Apollo-objektDrakar på himlen

Video: Solar SystemSolar System SongPlanet SongDwarf Planets Song (Juli 2020).