Astronomi

Hur mäter man avstånd?

Hur mäter man avstånd?

En av de största upptäckterna av det tjugonde århundradet inom fysikområdet var den som utvidgades universum. Kosmologi och kosmogoni gynnades särskilt av arbetet av den amerikanska astronomen Edwin Hubble (1889-1953).

När han arbetade vid Mount Wilson Observatory, Kalifornien, lyckades Hubble upptäcka en relation mellan hastigheten med vilken galaxerna reser radiellt och avståndet de är.

Galaxernas radialhastighet bestäms genom att studera dess spektrum och se om det är förskjutet mot blått eller rött och av hur mycket. I fysiken kallas detta fenomen Doppler-effekten och det är att en observatör som tar emot ljus från en närmande källa ser linjerna i dess spektrum förskjutna mot det blå. Å andra sidan, om ljuskällan rör sig bort från den, kommer spektrumet att bli rött.

Med hjälp av den här egenskapen konstaterade Hubble att spektrumet för de flesta galaxer flyttas till rött och att storleken på förskjutningen är proportionell mot avståndet: de längsta galaxerna har ett spektrum som är mer rött.

All ovanstående information sammanfaller med teorin om det expanderande universum. Utrymmet mellan galaxerna expanderar, så att de rör sig bort från alla. Till och med vår galax, Vintergatan.

För en bättre förståelse av problemet är det nödvändigt att hänvisa till en mer känd bild. Anta till exempel att jordens radie började öka. Samtidigt börjar ytan växa och alla avstånd öka.

Alla städer skulle flytta bort från Madrid, ju längre bort, desto snabbare. Men även alla städer skulle flytta bort från Barcelona, ​​Bilbao, Sevilla eller Valencia. Alla avstånd skulle öka, så om vi var belägna någonstans på jorden skulle vi se att alla andra punkter rör sig bort från oss och att de gör det snabbare ju längre de är. Som prickar på ytan av en ballong som sväller.

Det faktum att universum expanderar innebär att avstånden tidigare var mindre. Genom att beräkna den nuvarande expansionshastigheten och projicera den till det förflutna, dras slutsatsen att för 14 miljarder år sedan hela universumet var koncentrerat på en punkt; alla galaxer samlade; allt material begränsat till en liten volym med hög densitet och hög temperatur.

Det är nödvändigt att upprepa att denna beräkning görs under förutsättning att den nuvarande utvidgningshastigheten är densamma som tidigare. Astronomer vet emellertid att detta inte är verkligt, eftersom galaxernas resa gradvis bromsas av tyngdkraften som utövas av materien.

◄ FöregåendeNästa ►
Radioastronomi: rymdets vågorFörsta astronomiska mätningar