Foton av solen

Interiör Luna Europa. Ritningar, planets inre

Interiör Luna Europa. Ritningar, planets inre

Europa är en av satelliterna som planeten Jupiter har, och den har ett underjordiskt hav inuti. För några år sedan fick astronomer nya bevis på att detta hav inte bara består av saltvatten, som det händer på jorden, och att vätskan flyr ut till den iskalla ytan.

Månen Europa har ett skikt på 100 kilometer vattentjocklek, en del i form av isskorpa utanför och en annan del som ett hav som ligger under ytan, och båda områdena verkar kommunicera. Kommunikationen mellan båda lagren kan frigöra energi som i sin tur skulle vara grundläggande för livets möjliga existens.

Enligt Mike Brown, en astronom vid California Institute of Technology, finns det bevis för att Europas hav inte är isolerat. Vattnet inuti kommunicerar med ytan och utbyter kemiska element. Detta innebär att det kan finnas energi i havet, vilket ökar chanserna för liv där. För sammansättningen av det inre havet är det bara nödvändigt att repa på ytan.

I Europa kan det finnas mikroorganismer som mycket liknar jordens, som skulle grupperas i vissa fumaroler vid havets botten. Bristen på dessa fumaroler antyder att kolonierna för dessa mikroorganismer inte skulle vara så många eller mycket stora om de fanns. När det gäller komplexa livsformer i Europa kan de inte vara större än ett gram massa.

Brown och andra astronomers arbete med månens Europa är en av de mest kompletta hittills. Studier har möjliggjorts tack vare de data och foton som Voyager- och Galileo-sonderna har gett i flera år.

◄ Föregående
Enceladus interiör
Album: Photos of Solar System Gallery: Ritningar, planeterna inuti